O que os hipopótamos comem


O que os hipopótamos comem.

O que os hipopótamos comem.

O hipopótamo é um animal herbívoro e come a vegetação existente nas margens dos rios e lagos em que vive. É o terceiro maior mamífero terrestre do mundo, ficando trás apenas do elefante e do rinoceronte.

Considerado um mamífero herbívoro por muito, em certas ocasiões, o hipopótamo  também pode comer carne. Este mamífero, apesar de passar a maior parte do seu dia na água, também está fora dela durante a noite no momento da alimentação.

A principal fonte de alimento para os hipopótamos é a grama curta. São animais herbívoros que passam cinco ou mais horas pastando a cada noite e, por comida, podem andar cinco quilômetros. Eles podem consumir vários quilos de comida por dia.

Hábitos alimentares dos hipopótamos

Eles raramente comem as plantas quando estão dentro da água se refrescando, embora sejam facilmente acessíveis para consumo. Os especialistas não entendem por que não o fazem mais assiduamente, mas apenas quando há uma falta comida fora da água.

Por ser uma criatura muito grande, com uma grande boca e dentes afiados, tendemos a pensar que o hipopótamo come carne enquanto é um animal herbívoro. Por ser um animal relativamente lento fora da água, seria muito difícil para ele caçar outros animais vivos para se alimentar.

No entanto, existem alguns casos conhecidos de canibalismo entre hipopótamos. Se a sobrevivência deles depender do consumo de sua própria raça, eles podem se alimentar de hipopótamos jovens, doentes e velhos.

O nome hipopótamo vem do grego antigo e significa cavalo de rio.

Além disso, os hipopótamos comem alguns animais pequenos e alguns cadáveres que encontram quando não conseguem localizar a vegetação de que precisam para manter a sua dieta equilibrada. Muitos especialistas acreditam que os hábitos alimentares dos hipopótamos, o que comem, podem mudar completamente o habitat onde residem. O forrageamento do hipopótamo deixa marcas visíveis, um bicho bastante pesado, pode alterar o fluxo de água em lagos e rios. Embora isso seja algo muito demorado, esse fenômeno foi verificado sendo mais comumente localizado onde os hipopótamos vivem.

Os hipopótamos se desidratam rapidamente em terra firme e são animais que precisam de bastante água para sobreviver. Se o hipopótamo for forçado a ficar fora da água por mais de 5 horas por dia para obter comida, pode sofrer de sérios problemas de saúde.

Principal fonte de Dieta

Hipopótamos pastam em terra e eles não comem enquanto estão na água e não são conhecidos por comer plantas aquáticas. Eles preferem grama curta e rasteira e pequenos brotos e juncos verdes. Enquanto eles comem outra vegetação se estiverem lá, eles tendem a evitar gramíneas mais grossas que são mais difíceis de digerir, e podem procurar por raízes enterradas ou frutas.

Um hipopótamo pode consumir mais de 30 quilos de grama, especialmente de noite.

Adaptações Físicas

O hipopótamo está bem adaptado para sobreviver com uma dieta relativamente pobre em nutrientes. Os hipopótamos não são ruminantes como muitos outros animais de pasto, eles têm um estômago com várias câmaras e um trato intestinal muito mais longo do que outros comedores de grama. Essa taxa mais lenta de digestão garante que o animal consiga o máximo possível de nutrientes da grama que consome. Os caninos e incisivos na frente da boca de um hipopótamo podem crescer até 20 centímetros de comprimento e são afiados durante a alimentação.

Predadores dos hipopótamos

Além dos seres humanos, o único predador natural dos hipopótamos são os leões que os costumam caça-los em bandos para come-los. Os hipopótamos são animais grandes, são difíceis de serem caçados por outros animais e possuem uma dentição herbívora com grandes caninos afiáveis que são usados para se defender dos seus predadores. No entanto, o hipopótamo coexiste com uma variedade de predadores formidáveis. Sabe-se que os crocodilos, os leões e as hienas atacam jovens hipopótamos.

Fruta e grama caída constitui a maior parte da alimentação de um hipopótamo.

O que os filhotes de hipopótamos comem

A comida dos hipopótamos filhotes é a mais preocupante porque eles podem ficar desidratados mais rapidamente do que suas mães. Já as suas mães,  se não encontrarem comida suficiente, não produzirá leite para garantir a sobrevivência de seus filhotes. Os pequenos bebem apenas leite nos primeiros seis meses de vida. Então, depois desse período, eles vão começar a comer algumas plantas.

Os hipopótamos recém-nascidos se alimentam de leite materno por seis meses, depois passam a comer vegetais. Para desenvolver uma boa flora bacteriana que os permita digerir comida, os bebês hipopótamos devem comer as fezes da mãe. Eles devem ter cuidado ao alimentar-se, de modo a não deixar os limites da área onde residem para não serem caçados por predadores.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterPin on PinterestShare on LinkedInShare on TumblrEmail this to someonePrint this page


Tópicos relacionados: