O Que Os Animais Insetívoros Comem


O Que Os Animais Insetívoros Comem

Qualquer organismo predador de insetos é chamado de insetívoro ou entomófago. Animais insetívoros são aqueles que subsistem de uma dieta baseada em insetos, outros artrópodes e minhocas.

Embora os insetos sejam pequenos, seu número total é tão grande que eles constituem uma parte considerável da biomassa animal em todos os ambientes terrestres.

Portanto, os insetos constituem um elo de grande importância na cadeia alimentar e desempenham um papel fundamental em quase todos os ecossistemas terrestres.

O que são animais insetívoros?

O termo insetívoro não refere-se apenas aos animais, refere-se a um tipo de alimento no qual invertebrados são consumidos, como vermes, caracóis, aracnídeos e também todos os tipos de insetos. Animais insetívoros são aqueles baseiam sua dieta em invertebrados e sem eles talvez não conseguiriam sobreviver. Outros animais, como os onívoros, também usam invertebrados como um suplemento com bastante proteína para complementar sua dieta.

Um carnívoro é um animal que come outros animais, e um insetívoro é um tipo mais específico de carnívoro porque é aquele cuja dieta é principalmente insetos.

Características Alimentares

Nem todos os animais são exclusivamente insetívoros, alguns também se alimentam de carniça e material vegetal, como os ouriços e outros se alimentam de insetos durante um certo período de sua vida, como crocodilos que se alimentam de peixes pequenos e insetos somente quando são recém-nascidos.

Os primeiros vertebrados insetívoros foram os anfíbios.

Por isso, embora existam animais que baseiam sua dieta pura e exclusivamente na ingestão de insetos, muitos outros complementam as suas dietas ingerindo também frutas, folhas, vegetais, etc. Muitos animais fazem isso especialmente durante a época de reprodução.

Portanto, podemos dizer que os animais insetívoros são aqueles que utilizam os insetos como alimento porque se alimentam das proteínas dos insetos que comem.

Características dos animais insetívoros

Embora definir as características dos animais insetívoros não seja algo fácil, porque podemos encontrar insetívoros em todos os grupos de vertebrados, que vão desde peixes até mamíferos. Alguns possuirão algumas qualidades em comum como:

  • Muitos animais insetívoros têm sua língua modificada para conseguir caçar insetos.
  • Além disso, os animais que não têm uma língua comprida para capturar suas presas, precisam de outros métodos especializados para conseguir comida.
  • Certos animais insetívoros desenvolveram a ecolocalização para encontrar suas presas.
  • Os animais insetívoros que comem artrópodes precisam de um estômago com uma superfície robusta.
  • Aves insetívoras têm pelos sensíveis ao redor do bico, são órgãos sensoriais chamados de vibrissas que ajudam o animal a detectar a presença de insetos.
  • Quase todos os insetívoros possuem uma visão bastante apurada para detectar até o menor movimento.
  • Alguns animais insetívoros desenvolveram um olfato bastante apurado para detectar seu alimento embaixo da terra.

Aves insetívoras

Os principais animais insetívoros são pássaros, entre os quais andorinhas, bem-te-vi, bacuraus, suiriri, andorinhas, entre outros.

Aves que comem insetos podem ser reconhecidas porque possuem órgãos sensoriais chamados de vibrissas na lateral, formando uma espécie de bigode. Isso permite que eles reconheçam mais facilmente a vibração dos insetos durante o voo.

Além disso, a forma do bico também é relativamente diferente das outras aves que geralmente são granívoras ou nectarívoras. Isso acontece porque os pássaros que comem insetos precisam da ajuda do bico para encontrar os alimentos em locais de difícil acesso.

Mamíferos insetívoros

Também existem muitos animais mamíferos que comem insetos. Em geral, os mamíferos insetívoros são pequenos em tamanho. Os mais conhecidos são os musaranhos, tamanduás, morcegos, peixes, lagartos e camaleões, sendo que esses dois últimos são répteis.

Anfíbios insetívoros

Os anfíbios insetívoros costumam ter uma língua comprida e pegajosa para conseguir capturar os insetos que comem. Por exemplo, ao ver a presa, o sapo abre a boca e arremessa a língua em alta velocidade sobre a sua presa para conseguir capturá-la.

Insetos insetívoros

Os insetos não costuma ser predadores, ou seja, não são animais insetívoros que comem insetos. No entanto, existem alguns insetos insetívoros entre os quais se destacam as libélulas e as vespas.

Plantas insetívoras

Além de animais, também existem também plantas insetívoras, como droseras e outras Nepenthes. Geralmente são plantas que crescem em solos com pouco nitrogênio e evoluíram para complementar sua dieta com proteína animal que contém esse elemento. Geralmente, elas não são estritamente insetívoras, pois também podem obter a maior parte de seus alimentos de outras fontes, como outras plantas.

Exemplos de animais insetívoros

Exemplos de insetívoros incluem diferentes tipos de espécies de:

  • Sapos e rãs
  • Camaleão
  • Tamanduá
  • Morcegos
  • Javali
  • Andorinha
  • Toupeiras
  • Rouxinol
  • Carpa
  • Louva-a-deus
  • Aranha
  • Lagarto
  • Sagui
  • Tatu
  • Musaranho
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