O Que as Libélulas Comem


O que as Libélulas comem.

A libélula é uma predadora ágil, seja em sua fase ninfa ou como adulta. Ela é carnívora e uma excelente caçadora que se alimenta principalmente de outros insetos.

Libélulas são espécies aquáticas no estado larval e se tornam espécies terrestres no estado adulta. Seu desenvolvimento é, portanto, modulado por um ambiente aquático e terrestre equilibrado.

As espécies de libélulas estão à frente da pirâmide alimentar de todas as espécies de insetos no planeta Terra e, portanto, regulam as populações.

Libélulas comem muitos insetos

Estudar o que as libélulas comem torna possível definir o impacto no desenvolvimento de espécies potencialmente invasivas para os seres humanos.

Como todos os insetos, as libélulas têm seu lugar na natureza e desempenham um papel importante porque são úteis ao homem participando do equilíbrio geral da natureza. Em particular, elas se livram de muitos insetos indesejados, limitando suas populações.

As libélulas são predadores ágeis desde o estágio de ninfa até a idade adulta. Elas são excelentes caçadoras e se alimentam principalmente de outros insetos. Na verdade, elas são capazes de comer seu próprio peso em 30 minutos ou menos.

Todas as libélulas são predadoras porque elas capturam presas por comida, geralmente outros insetos. Os adultos os caçam em voo e as larvas de libélulas, que são aquáticas, as apanham debaixo d’água. Elas devoram, entre outras coisas, larvas de mosquito que também vivem debaixo d’água. Ao fazer isso, elas destroem muitos mosquitos e pernilongos.

No aparelho bucal que é do tipo mastigador, podemos encontrar duas fortes mandíbulas dentadas, que facilitam a alimentação carnívora. No Brasil, é conhecida também pelos nomes de catirina papa-fumo, helicóptero, cavalinho-de-judeu, donzelinha, jacina, pito, ziguezague, cabra-cega, libelinha, lavadeira, ziguezigue e outros nomes populares.

O que as larvas de Libélulas comem

Assim que saem dos ovos, na forma de ninfas, suas extremidades e sua boca começam a procurar presas sob a água. Elas são exímias nadadoras que comem quase qualquer criatura minúscula que se mova dentro ou embaixo d’água. Elas têm um mecanismo de impulso que lhes confere certa velocidade extra. Quando querem acelerar, expelem a água de um orifício que age como um sistema de propulsão arruinando todas as chances de suas presas escaparem.

Uma libélula pode consumir até um quinto do seu peso corporal em presas por dia.

De tempos em tempos, a ninfa se aventura fora da água para variar a dieta e comer algum animal terrestre. Faz isso com tanta facilidade que, aparentemente, a ninfa da libélula não pode ser considerada uma criatura primariamente aquática, nem um inseto aquático com brânquias.

As ninfas da libélula comem larvas de mosquitos, outros insetos aquáticos, vermes e pequenos vertebrados aquáticos, como girinos e pequenos peixes. Quando estão prontas para abandonar seu habitat aquático, elas se arrastam para a superfície da água, mudam de cor e abandonam sua pele para voar elegantemente no céu.

O que as Libélulas adultas comem

As libélulas adultas se tornam as dominantes de seu território e facilmente demonstram a quase todos os habitantes pequenos que acham que podem escapar dessas comedoras de insetos. Elas usam uma espécie de cesto formado por suas patas para capturar insetos em voo e fazem isso para comer mosquitos, moscas, pernilongos e outros pequenos insetos voadores. Às vezes elas também comem borboletas, mariposas e abelhas.

As libélulas, também chamadas de odonatos, são uma espécie de insetos conhecidos por sua rapidez e podem atingir velocidades máximas superiores a noventa quilômetros por hora.

A libélula, que é várias vezes o tamanho de um mosquito ou uma mosca, só precisa bater suas asas 30 vezes por minuto. Graças ao poder e à velocidade dessas criaturas graciosas, poucos insetos conseguem escapar de suas extremidades quando tomam a forma de uma cesta para pegá-los. Em seguida, elas os esmagam e os transformam em uma espécie de massa pastosa com suas mandíbulas, para depois comê-los.

As libélulas adultas comem quase tudo que é comestível e dificilmente podem ser apanhadas. Elas também se alimentam de formigas, cupins, vespas, borboletas, abelhas, exemplares de sua mesma espécie e tendem a caçar em grupos quando encontram grandes colônias de formigas ou cupins.

Para os apicultores, elas são consideradas pragas para as populações de abelhas, porque elas podem destruir um grande número de abelhas antes mesmo do criador perceber a ameaça.

Presas das quais as libélulas gostam mais

Foi analisando a composição das fezes de diferentes espécies de odonatos que os especialistas puderam ter acesso à sua principal dieta. Os estudos permitiram identificar a presa favorita de três espécies diferentes de libélulas. Os cientistas perceberam que sua dieta era semelhante e que também era semelhante à de alguns pássaros e morcegos, espécies de vertebrados predadores de odonatos. A comida favorita da libélula seria os diptera: moscas, mosquitos, mutucas e pernilongos.

Libélulas são algumas das caçadores mais eficientes do mundo dos insetos, alcançando 95% das presas que perseguem.

Predadores de Libélulas

Também existem predadores que comem as libélulas porque elas podem virar refeições de aves, lagartos, sapos, aranhas, peixes, insetos aquáticos, e até mesmo outras grandes libélulas.

Muitas libélulas, particularmente os machos, são territoriais. Alguns defendem um território contra outros de sua própria espécie, alguns contra outras espécies de libélulas e alguns contra insetos em grupos não relacionados.

Por isso, embora as libélulas sejam velozes e ágeis, alguns predadores são rápidos o suficiente para capturá-las. Estes incluem falcões, andorinhas, algumas espécies de vespas também atacam libélulas, usando-as para prover seus ninhos, colocando um ovo em cada inseto capturado. Na água, várias espécies de patos e garças comem larvas de libélulas.

Como as libélulas se protegem? Quando estão na forma de larvas, elas se escondem na lama: a cor cinzenta protege-as perfeitamente. Quando adultas, voam muito rápido para escapar de seus inimigos e suas cores dificultam sua visão quando estão perto da vegetação.

 

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