O Que As Lagartas Comem


O que as lagartas comem.

Lagartas, as larvas de borboletas e mariposas, comem plantas porque alimentam-se quase exclusivamente delas.

Você encontrará a maioria das lagartas mastigando as folhas, embora algumas se alimentem de outras partes da planta, como sementes ou flores.

A maioria das lagartas são herbívoras e um pequeno grupo de espécies de lagartas é carnívora, geralmente se alimentando de pequenos insetos de corpo mole como pulgões.

Lagartas generalistas e lagartas especializadas

As lagartas herbívoras se enquadram em uma das duas categorias distintas: alimentadoras generalistas ou alimentadoras especializadas. Lagartas generalistas se alimentam de uma variedade ou grupo de plantas diferentes. Já as lagartas especializadas restringem sua alimentação a grupos de plantas menores e relacionadas. Por exemplo, a lagarta monarca se alimenta apenas da folhagem das plantas das seringueiras.

Lagartas carnívoras

Um pequeno número de lagartas é carnívoro, geralmente se alimentando de pequenos insetos de corpo mole como pulgões. Uma espécie de lagarta de mariposa bastante incomum alimenta-se exclusivamente das conchas de tartarugas gopher que já eclodiram. Conchas de tartaruga são feitas de queratina, que é difícil para a maioria dos animais digerir.

Como alimentar uma lagarta

Quem encontrou uma lagarta no jardim e deseja aprender como cuidar dela, precisará observar o habitat em que ela foi encontrada. Se uma lagarta é especializada em um tipo específico de planta ou se alimenta de uma variedade de plantas hospedeiras, você precisará identificar suas preferências alimentares se for criar uma lagarta em cativeiro. Você não pode coloca-la em um recipiente com alface e esperar que ela se adapte a comer algo diferente de sua dieta habitual.

Quase todas as lagartas são fitófagas, isto é, obtêm sua comida das plantas.

Então, como você sabe como alimentar uma lagarta, se você não sabe que tipo de lagarta ela é? Olhe ao redor da área onde você a encontrou pela primeira vez. Foi em uma planta? Colete algumas folhas dessa planta e tente alimentá-la. Caso contrário, reúna amostras de quaisquer plantas que estivessem por perto e observe para ver se escolhe uma certa. Você também pode observar as plantas do seu jardim e coletar algumas que parecem que foram comidas por algum inseto.

Além disso, muitas vezes podemos encontrar lagartas quando elas já estão se afastando de suas plantas hospedeiras, procurando um local para se transformar em borboleta ou mariposa. Então, se a lagarta que você coletou estava atravessando o quintal ou caminhando pelo seu gramado quando você a pegou, ela pode não estar com fome ou interessada em comida no momento.

Como alternativa, se a lagarta não comer nada que você tentou lhe oferecer como alimento, também é possível utilizar algumas folhas de carvalho. Um número bastante razoável de espécies de borboletas e mariposas se alimentará de folhas de carvalho facilmente. Outro alimento que é preferido por muitas lagartas é folha de maçã, cereja e carvalho.

Características Alimentares

As lagartas tem hábitos alimentares noturnos e são tipicamente alimentadoras vorazes e muitas delas estão entre as pragas agrícolas mais graves. Na verdade, muitas espécies de mariposas são mais conhecidas em seus estágios de lagarta por causa dos danos que causam a frutas e outros produtos agrícolas, enquanto as mariposas são obscuras e não causam nenhum dano direto. Por outro lado, várias espécies de lagartas são valorizadas como fontes de seda, como alimento humano ou animal, ou para o controle biológico de plantas daninhas.

Muitas lagartas exibem comportamentos de alimentação que lhes permitem permanecerem oculta de possíveis predadores. Muitas se alimentam em ambientes protegidos, como dentro de galerias de seda ou em folhas enroladas.

Como atrair mais borboletas para o jardim

Se você quer manter um verdadeiro jardim de borboletas, precisa entender mais do que como as borboletas se alimentam porque as lagartas também precisam de comida. Inclua plantas hospedeiras de lagartas e você atrairá muito mais borboletas enquanto visitam suas plantas para botar ovos. Adicionando o que as lagartas comem você aumentará extremamente o número e a duração das borboletas e isto dá-lhe a oportunidade de prestar atenção ao ciclo de vida surpreendente de uma borboleta em seu próprio jardim!

Predadores de Lagartas

Muitos animais se alimentam de lagartas, pois são ricas em proteínas. Como resultado, as lagartas tem predadores naturais e desenvolveram vários meios de defesa. Medidas de autodefesa mais agressivas são tomadas por algumas lagartas. Essas medidas incluem ter cerdas espinhosas ou cerdas longas e finas semelhantes a pelos, com pontas destacáveis ​​que irritarão ao se alojarem na pele ou nas membranas mucosas.

As plantas contêm toxinas que as protegem dos herbívoros, mas algumas lagartas desenvolveram meios que lhes permitem comer as folhas dessas plantas tóxicas. Além de não ser afetada pelo veneno, as lagartas os usam em seu corpo, tornando-as altamente tóxicas para os predadores.

Lagartas sofrem predação de muitos animais. O pássaro papa-moscas é uma espécie que ataca lagartas. Algumas espécies de vespas incluindo as do gênero Polistes e Polybia caçam lagartas para alimentar seus filhotes e elas próprias.

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