O Que Os Animais Carnívoros Comem


O que os carnívoros comem.

Um carnívoro é um animal ou planta que come carne de animais. Às vezes os carnívoros são chamados de predadores. Organismos que os carnívoros caçam e comem são chamados de presas.

Um carnívoro é simplesmente qualquer ser vivo que coma carne, e isso pode variar de plantas carnívoras, insetos e aqueles animais que normalmente imaginamos quando ouvimos a palavra carnívoro, como tigres, leões ou lobos.

Enquanto alguns carnívoros comem apenas carne, outros carnívoros também suplementam ocasionalmente suas dietas com vegetação. Por exemplo, a maioria dos ursos é onívoro, o que significa que eles comem tanto plantas quanto carne.

Plantas carnívoras

Os animais não são os únicos carnívoros porque existem mais de 600 espécies de plantas carnívoras. Estas plantas obtêm pelo menos alguns dos seus nutrientes, capturando e digerindo insetos e, por vezes, até pequenas rãs e mamíferos. Como as presas mais comuns para a maioria das plantas carnívoras são insetos, essas comedores de carne também são chamadas de plantas insetívoras. Enquanto a maioria das plantas absorve o nitrogênio do solo através de suas raízes, plantas carnívoras obtêm nitrogênio de presas de animais que ficam presas em suas folhas. As armadilhas para capturar suas presas funcionam de várias maneiras.

Tipos de carnívoro

Carnívoros ou devoradores de carne, em latim, é uma ordem de mamíferos placentários que inclui canídeos como lobos e cães, felídeos, ursídeos, mustelídeos, procionídeos, pinípedes e outros. A ordem consiste em 12 famílias e 270 espécies no total.

Existem três categorias diferentes de carnívoros com base no nível de consumo de carne: hipercarnívoros, mesocarnívoros e hipocarnívoros:

Hipercarnívoros

Carnívoros que comem principalmente carne são chamados de hipercarnívoros. Essas criaturas são consideradas carnívoros estritos porque não conseguem digerir adequadamente a vegetação e têm uma dieta que consiste em pelo menos 70% de carne. A família dos felinos, incluindo leões, tigres e pequenos felinos são exemplos de carnívoros obrigatórios, assim como cobras, lagartos e a maioria dos anfíbios.

Muitos hipercarnívoros, incluindo alguns membros da ordem dos carnívoros, possuem crânios pesados com forte musculatura facial para ajudar a segurar suas presas, cortar carne ou triturar ossos. Muitos também têm um quarto molar superior e um primeiro molar inferior. Eles se juntam em uma ação de corte, como uma tesoura, que permite que os animais cortem carne de suas presas. Esses dois dentes juntos são chamados de dentes carnais.

Zoófago é aquele que se alimenta exclusivamente de animais.

As baleias carnívoras, que não têm dentes, usam uma estratégia para extrair o alimento da água do mar. Suas bocas contêm fileiras queratinosas para ajudar a consumir a comida, a mesma proteína que está presente nas unhas humanas.

Mesocarnívoros

Animais que dependem de pelo menos 50% de carne em sua dieta são chamados de mesocarnívoros. Junto com a carne, esses animais também comem frutas, legumes e fungos. Os mesocarnívoros são tipicamente espécies de pequeno a médio porte e geralmente vivem perto de populações humanas. Guaxinins, raposas e coiotes são exemplos de mesocarnívoros.

Hipocarnívoros

Os hipocarnívoros são carnívoros que comem a menor quantidade de carne possível, menos de 30% de sua dieta. Esses animais, que também podem ser considerados onívoros, comem peixes, frutas vermelhas, nozes e raízes, além de carne. Um exemplo de hipocarnívoro existente é o urso-cinzento.

Tamanho

O maior animal do mundo é também o maior carnívoro do mundo. A baleia azul ( Balaenoptera musculus ) cresce até 30 metros de comprimento e pesa até 200 toneladas. O maior carnívoro terrestre é o urso polar, que pode pesar até 590 kg, e pode crescer até 3 metros de comprimento. Outro grande carnívoro terrestre é o urso de Kodiak. Um dos menores mamíferos carnívoros são os furões. Ele não cresce mais que 40 centímetros de comprimento e pesa somente cerca 198 gramas.

Muitos répteis gostam de mastigar insetos, mas também comem plantas.

Características dos carnívoros

Embora os carnívoros tenham muitas formas e tamanhos, eles compartilham algumas semelhanças. A maioria dos carnívoros tem cérebros relativamente grandes e altos níveis de inteligência. Eles também têm sistemas digestivos menos complicados do que os herbívoros. Por exemplo, muitos herbívoros têm múltiplos estômagos, enquanto os carnívoros têm apenas um.

Embora todos os carnívoros comam carne em algum nível, a frequência de sua alimentação pode variar. Alguns carnívoros tendem a queimar muitas calorias. Por causa disso, eles precisam caçar e comer com frequência para manter seus níveis de energia. Outros carnívoros, por outro lado, usam menos calorias e podem descansar dias ou mesmo meses entre as refeições.

Carnívoros como parte da cadeia alimentar

Os carnívoros estão no terceiro nível trófico da cadeia alimentar, junto com os onívoros. Carnívoros comem outros carnívoros, bem como herbívoros e onívoros, dependendo de suas espécies.

Como parte superior da cadeia alimentar, os carnívoros controlam as populações de outros animais. Se uma população de carnívoros é eliminada por doenças, desastres naturais, intervenção humana ou outros fatores, uma área pode ter uma superpopulação de outras criaturas mais baixas na cadeia alimentar. Por outro lado, às vezes, os carnívoros são levados para uma área para ajudar na superpopulação de herbívoros.

Carnívoros Caçando suas Presas

Os carnívoros têm adaptações biológicas que os ajudam a caçar suas presas. Os mamíferos carnívoros, como os lobos, têm mandíbulas fortes e dentes longos e afiados que os ajudam a agarrar e rasgar suas presas. Comedores de plantas, por outro lado, geralmente têm grandes molares que os ajudam a moer folhas e ervas.

Leões, pumas e outros felinos têm garras afiadas que costumam usar para caçar. Aves como falcões e corujas também caçam com suas garras. Muitos pássaros carnívoros, chamados raptores, têm bicos curvos que eles usam para rasgar suas presas.

Muitos carnívoros agarram suas presas com a ajuda de suas bocas. Garças forrageiam lentamente por águas rasas e, de repente, pegam um peixe, um caranguejo ou outra criatura da água. Sapos pegam ratos em suas bocas. Os cachalotes mergulham profundamente no oceano, onde mordem as lulas.

As aranhas capturam suas presas, geralmente insetos, prendendo-as em uma teia pegajosa. Outros carnívoros atacam suas presas com uma mordida ou uma picada.

A maioria dos carnívoros são animais, mas plantas e fungos também podem ser carnívoros. Os fungos são um grupo de organismos que inclui cogumelos, bolor e mofo. Alguns fungos prendem e consomem organismos minúsculos. A maioria dos fungos carnívoros se alimentam de vermes microscópicos chamados nematódeos.

Dietas

Certos tipos de carnívoros têm dietas específicas. Alguns, como leões marinhos, comem principalmente peixes. Eles são chamados de piscívoros.

Outros, como os lagartos, comem principalmente insetos. Eles são chamados de insetívoros. Muitos morcegos também são insetívoros. Um pequeno morcego pode comer até mil mosquitos em uma hora. Alguns insetos são insetívoros. Estes incluem joaninhas, libélulas e louva-a-deus.

Os canibais são carnívoros que comem a carne de membros de sua própria espécie. Muitos animais praticam o canibalismo. Para algumas espécies, o canibalismo é uma maneira de eliminar competidores por comida, parceiros ou outros recursos. Os chimpanzés e os ursos, por exemplo, caçam e consomem os filhotes da família, às vezes seus próprios filhos. As fêmeas do louva-a-deus comerão os corpos de seus companheiros.

Muitos carnívoros são carniceiros, criaturas que comem a carne de animais mortos, ou carniça. Ao contrário de outros tipos de carnívoros, os catadores geralmente não caçam os animais que comem. Alguns, como abutres e urubus, consomem animais que faleceram de causas naturais. Outros, como as hienas, arrebatarão a carne caçada por outros carnívoros. Muitos insetos, como moscas e besouros, são necrófagos, que se alimentam de restos orgânicos.

Alguns carnívoros, incluindo leões marinhos, se alimentam com frequência. Outros, como as cobras podem passar até meses entre as refeições.

Carnívoros na Cadeia Alimentar

Para um ecossistema saudável, é importante que as populações de autotróficos, herbívoros e carnívoros estejam em harmonia. Um único carnívoro pode ter uma área de dezenas ou até centenas de quilômetros. Um tigre siberiano, por exemplo, pode procurar suas presas em uma área de 1.000 quilômetros quadrados.

Carnívoros dependem de herbívoros e outros animais para sobreviver e, à medida que o número desses herbívoros diminui, os carnívoros que os atacam também diminuem.

Em alguns lugares, o desaparecimento de grandes carnívoros levou a uma superpopulação de herbívoros, interrompendo o ecossistema saudável. Por exemplo, lobos e pumas são predadores tradicionais de cervos. Mas a caça e o desenvolvimento humano eliminaram esses predadores. Sem predadores naturais, a população de cervos aumentou. Em algumas áreas, há muitos cervos que não conseguem encontrar comida suficiente. Eles frequentemente são vistos em cidades em busca de alimento.

Carnívoros Especializados

Alguns carnívoros se especializaram em caçar um tipo de organismo:

  • Os espongívoros comem principalmente esponjas marinhas. Muitos tipos de tartarugas marinhas são espongívoros.
  • Vermívoros comem principalmente vermes. Aves como narceja-comum e kiwis são vermívoras. Eles têm bicos longos e estreitos para procurar vermes no solo.
    Os avivores comem principalmente pássaros. Muitas aves predadoras, como gaviões e falcões, são avivores. Eles atacam pássaros menores.
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